旧体系的坍塌--关于GRE理解和反思

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 3.15这次笔考Verbal之难 ,大家基本是公认的 。网上各种反思已经所在多是  ,不同观点也是层出不穷  。反思当然是必要的  ,比如说如何备考  ,或者更详细一点  ,如何背词汇  。

  但是在这种时刻  ,我们最需要更为冷静的反思 ,而不是匆忙地判断  。任何有欠考虑地匆忙下结论  ,都会给后来者以误导 ,甚至是灾难性的后果 。

  在第一次改笔考后  ,曾经不是有匆忙宣称 ,只要背了什么宝  ,就可以基本搞定类反吗 ?用之于此次笔考 ,这大概是一个unwarranted assumption  ,结果当然是misleading  。

  毕竟我们还不是ETS的二舅子 ,真正洞悉他如何出题 。

  我也参加了这次笔考  ,北外考场  。说实话  ,感觉一般  ,但估计也没有到崩溃的地步  。因为以往从寄托、太傻和满分网都受益颇多  ,在这种万马齐喑的时刻  ,我希望自己一点粗浅的看法和对GRE的理解 ,能对后来者有所禆益  。

  当然 ,我非牛人 ,不是新东方老师经常鼓吹的那种  ,一哥们或姐们看上去两眼迷离 ,题却能全对  。问他为什么这么做  ,他会说我不知道哇  ,但答案就是它  ,而不是别的之类的  。

  我想自己大概能代表一般普通的考G的朋友们  ,尤其是在职的朋友们 。

  一、预先的说明

  首先  ,必须感谢寄托、太傻和满分网  ,感谢建立、支持、维护、发展这些网站的当家人和网友  。我是一个在职者  ,没有前人们的经验介绍  ,很难想象一个人在家如何闭门造车  ,完成考G之旅  。

  但是 ,吾爱吾师  ,吾更爱真理  。

  考G一途  ,虽无真理可言  ,但也容不得谬误滋生 。所以  ,我更希望能以更客观的视角 ,从对事不对人的角度  ,对后来者以善意的提醒  ,凡事还是需要自己的判断  ,不能尽信三家网站上一些主管其事者的所谓“方向指导”  。

  比如说去年11月笔考后  ,满分网就曾宣称过  ,只要背了绿宝  ,就可以搞定类反  。这次笔考后  ,至少满分和寄托都又拿出了新的total solution  。针对类反暴难  ,寄托提出的方案是红宝加蓝宝(大家都知道  ,蓝宝是寄托编的) 。满分网则主张全面出击  ,使用它的一个什么平台  ,来提高水平  。

  如果哪位DD或MM又天真地信以为真  ,奉为圭臬  ,到时候虽然也许有别人一大堆的道歉或对不起  ,但苦头还是要自己吃的  。

  这其中的原因大概也是不难明了的  ,因为网站背后争的是利益  ,这可以从各家网站曾纷纷鼓吹自己的什么宝多么之有效  ,就可以得到明证  。

  从当初的红宝一骑绝尘  ,到如今黑宝、蓝宝、绿宝多家杂陈  。黄宝、白宝好象也出了  ,下一步估计就到什么祡宝、青宝、韦小宝了  。在利益的驱动下 ,“宝”系列估计会仍然随着考G不息  ,而扩军不止  。只是这次笔考  ,让不少“宝”们还是多少有点难堪  ,只能转过头去大骂ETS与自己不能保持一致  。

  当然  ,网站有生存  ,要发展 ,要继续给网友们提供支持  ,没有收入是不行的  。但是 ,既然G友们最终的目标是考一个自己满意的分数  ,那么就有理由保持足够的清醒 。

  不过  ,我需要再次表明  ,我对寄托、太傻和满分网背后的支持者充满敬意 。如果否认他们努力的巨大价值 ,是不符合实际、也是缺乏公允的  。但如果我们过高地予以评价、过多地依赖这种努力  ,也同样充满危险 。

  正所谓尽信书  ,不如不信书  。

  而且我相信  ,以三家考G网站当家人的肚量 ,当不至于删掉我这篇小文  。

  二、阅读和时间控制

  说起来很惭愧 ,我想起考G时  ,已经工作五年了  。还是在93年大二时  ,成绩平平地过了六级  。这么多年  ,只是有一搭没一搭地看点英语书 ,估计备考时  ,也只有四级左右的水平 。去年4月 ,在新东方上了一个G班  ,从那时算是正式开始准备 。一边工作  ,一边背单词  。中间有别的事 ,又放下了一段  。从十月份以后  ,除工作外 ,就基本上心无旁鹜地准备考试  。事后思之  ,当初我如果能确切知道GRE的难度  ,我可能就放弃了  。因为我是在职  ,也基本上没和什么人交流  ,觉得考G只要把单词背熟  ,似乎就可以搞定 。我背了一遍红宝后  ,就想做点题试一下水平  。

  当时我买了吴中东的那么《GRE阅读全真题机考版》  ,翻开第一个是NO2的短阅读  ,我花了30多分钟  ,才看了大致明白 ,结果4道题还是错了2个  。

  (说实话 ,对吴中东的翻译水平不敢苟同 ,而且答案也经常有错  。不过 ,它印刷很清晰  ,并且对很多生词做了注释  。NO题和国内题大白本我总觉看得费劲 ,所以这二块的阅读就是拿吴的这本书练的  ,应该说还受益匪浅  。)

  在过四、六级的时间  ,我的阅读都接近满分  ,但语法不行  。没想到自认为还行的阅读居然这么差  ,当时特别受打击 。尤其是刚开始做NO阅读  ,严重超时不说  ,错误率与此都差不多 。类反更不必说  。一道题有一大半单词不认识  ,好不容易认识个check、minute或die的 ,结果在GRE里还不考我知道的那个意思  。不过  ,当时水平就这样  。

  我后来采取的办法  ,阅读NO题和国内题都认真做一遍  。做到国内题时  ,开始控制时间  。做完之后  ,必须回头详细地精读原文  。所以  ,针对阅读  ,除各种大家都强调过的外(比如杨继的方法、杨鹏的难句)  ,我的建议是对各种语言现象注意研究琢磨  。

  比如我做PP2阅读里一篇讲青藏高原形成的文章时  ,开头用了一个“dwarf”  。大家可能知道它的名词意思  ,我正好在TIME1080单挑里见过它的动词意思  。其实 ,对它的正确理解会影响到至少是此文开头的理解  。

  做完一遍后  ,有时间一定要再回头重新做一遍 ,或者看二遍  。我之所以再次饶舌 ,是因为看寄托上有后来者天真地问:阅读要做几遍呢  ?就有热心者回答:五遍  。

  五遍 ,我想还是太多了 ,毕竟大家时间也很宝贵 。

  另外  ,我想说明的是 ,其实阅读应该是我们最可能把握的地方  。

  在机考时代 ,阅读被放到了最无足轻重的地位  ,填空的重要性被空前放大  。但是在换回笔考后  ,阅读的重要性已不需多言  。如果大家真是有志出去 ,先练就高强的阅读能力本身就很有必要  。

  而且最主要的是  ,我们很难把握类反的出题趋势 。曾经有一段  ,我们都天真的认为  ,对于这一块 ,我们已经穷尽其变化  ,智珠在握 。现在看来  ,未必――除非你能下决心拿下整本的M-W  。

  而阅读能力真提上去了  ,即使类反变态一些 ,也不至于全盘崩溃  。我后来做到最新题时 ,是严格按照模考时间进行的  。最后我自己统计了一下  ,10套题的平均分是680  ,平均每套题阅读错4-6个 ,对于象我这种功底一般的人而言  ,已经是可以接受了  。

  这次参加笔考  ,和大部分考生一样  ,我也同样感觉时间非常紧迫  。而且我们那个考场监考甚严 ,一个老师就做在我后面  ,好几个人都受到警告  ,大家跨区的机会都不多  。

  不过我还算比较轻松完成了阅读  ,因为它确实不算难 。很多G友也意识到这一点  ,但是由于在类反上用时过多  ,导致后来即使看到阅读简单  ,也只能草草了事 。我认识的一个朋友  ,就连放了两个长阅读  。

  做过这两个长阅读的应该知道  ,如果阅读能力过关  ,9分钟之内应该可以搞定  。把时间荒废在一头雾水的类反上 ,而以牺牲更有把握的阅读  ,我想应该是此次笔考应该得出的教训之一 。

  这里可能有许多东西值得思考:比如类反过难的情况下  ,或者填空过难的情况下  ,时间如何分配 ?或者如果遇到阅读过难的时候  ,又该如何分配时间  ?这可能需要平时严格模考来保证 。我自己后来形成的做题风格是:按顺序做题  ,填空和类比必须在8-10分钟内完成  ,阅读在18分钟 ,余下是反义和检查  。

  每个人的风格可能会不太一样  ,有些人可能会先做类反 ,再做填空、阅读 。但是时间分配还是必须得练  。一旦进入实战  ,即使题目难点  ,也不至于乱了阵脚 。

  三、词汇的问题

  我背过的词汇书比较杂 。99红宝认真背了6遍  ,巴朗3遍 ,黑宝和蓝宝分别看了2遍  ,还包括2遍那个大厚本的《I get all》和TIME单挑  。后来还把自己不太熟的词和类反关系归到一个小本上  ,又反复翻过这个小本 。

  到备考后期  ,自觉词汇还不错了  。因为模考时  ,类反也错得不多  。但一接触到这次笔考  ,我当时就有点晕 。现在看来  ,它只能说明  ,我们以往所信赖的词汇系统出了问题  。也就是说 ,即使我们对目前这个相对封闭的、由各种“宝”所构建起来的词汇库全部掌握  ,可能会依然不能坦然面对新冒出的类反 。

  各种解决方法已经有人不断提出 。我作为一般的考G者 ,也不可能有更高明的建议  。只是我想  ,对各种所谓的方法  ,各位后来者还是需要认真辨别的  。比如  ,蓝宝加红宝就可以解决词汇问题吗  ?甚至有人提出  ,再回头背2002大红宝去 ,这也可非上策  。

  词汇还是要背的  ,红宝、黑宝和蓝宝也没有完全过时  ,它应该成为我们备战GRE的基础  。但是这次笔考传达出的信号强烈表明  ,固有的封闭系统已经坍塌 ,我们需要寻找新的出路  。

  这种出路  ,仍然需要谨慎地探索  。全面提高英语能力 ,似乎是一条路径 ,但似乎不合希望短期有成者之愿 。

  四、一点杂感

  有时候  ,想一想 ,不是ETS  ,而是我们自己造就了我们今日的困境  。为了考高分  ,大家交钱去上新东方  ,买各种参考书 。水涨船高之后  ,你不上新东方  ,不买这些书 ,你就无法与他人竞争;对考试各种法门的研究  ,让ETS与我们玩起猫鼠游戏  ,而我们也能毫无愧色地去大骂ETS;

  至于新东方所传授的、或大家互相交流的一些所谓技巧  ,比如偷看作文题、自己伪造名人名言、外泄题目等 。也许我们在得到一些暂时的、表象的东西的同时  ,已经在不经意中  ,丧失了许多更值得恪守和坚持的东西  ,比如诚实、正直  。

  我也一样  ,未能免俗 ,要写这篇东西  ,既是对考G生涯的一个总结 ,也希望有助于后来者 。Paradoxically ,这真是我们时代的困境――谁让我们不是生活在盛唐那个万国来朝的时代呢  ?

  我有时自己在想  ,人生在世 ,清风明月  ,何必如此辛苦呢  ?朋友们也质疑过我的做法  ,认为无此必要 。为了排遣郁闷和压力  ,我喜欢在北京的四环路上开快车  。

  除夕的前一天  ,禁不住父母之劝  ,决定回趟郑州  。由于准备考G太过郁闷  ,车出北京后 ,我一路狂奔 。由于速度太快 ,结果在安阳从高速下到服务区时  ,遇到一个S形大弯道  ,一头顶在护栏上  。人、车倒没什么大事  ,但是因为修车  ,我在安阳更为郁闷地度过了一个年二十九的晚上  。

  当时  ,我就想  ,如果不是GRE的压抑  ,我何必会如何疯狂  ?如果为GRE送命 ,是否太过不值得  ?正如很多人都真知灼见地指出  ,生命中还有很多更重要的事值得去做 。不过 ,这一切总算结束了  。

  真的很感谢那些我所认识的、或者不认识的与我一路同行的G友们 ,因为我们拥有共同的经历 。正如一首诗所说:“将来会有一部电影  ,会重现我们青春的累累伤痕  。”(风清扬)