GRE词汇课堂:心情郁闷/saturnine

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 文:李传伟

  真义

  saturnine是个GRE词汇  ,意思是“性情阴郁的,性格乖戾的”  ,与周六(Saturday)和冥王星(Saturn)有相同来源  。古代的天文学家以农神萨杜恩(Saturn)命名第七颗行星冥王星(






Saturn)  。当时的人认为  ,由于这一行星离太阳极远  ,运动迟缓  ,因此出生于这一星座下的人一定象这一星座一样冷淡和郁闷  。所以英国人在15世纪时创造了“性情阴郁”(saturnine)这个词 。

  本原

  罗马人聪明、大胆、战无不胜  ,建设道路之精良堪称举世无匹 。但他们的神几乎全是从希腊人那里剽窃的 ,直到将希腊诸神全部换成罗马本地神的名称为止  。大多数情况下  ,罗马人转换名称的时候翻译得很顺畅  ,但他们在将古老的农神萨杜恩与希腊神话中对应的克洛诺斯(Cronus)相匹配时并不顺利  。

  罗马人心目中的农神聪明、节制  ,这与希腊神话中狡猾、反叛、吃后代的克洛诺斯完全不同  。因此希腊神话中的克洛诺斯这一形象在罗马神话中需要做些改造  。罗马人承认自己的农神阉了自己的父亲、吃了自己的后代 ,但是结局完美:在被朱比特(Jupiter罗马主神  ,对应希腊神话中的宙斯)废黜以后 ,带着忏悔的心在各处游荡  ,最后在意大利被天门神杰纳斯(Janus)所收留  。

  为了弥补过去的罪恶,农神住在卡匹托尔山(Capitoline Hill,罗马城建于其上的七山丘之一)上,着手于驯服野蛮的本地人 。他制定了一项道德规范  ,教拉丁人从事农业——尽管农业对他们没有太多实际用处 ,因为罗马大地无须驯服就能提供丰富的物产  。此时春光永在  ,天下太平  ,人们无须辛劳  ,身体健康  。意大利人迷恋这一太平盛世  ,称之为“黄金时代”  。罗马人编造了这样的神话 ,在山麓为农神建了一个庙宇  ,并以其名(Saturn)称呼星期六(Saturday,字面意思是“萨杜恩之日”)  。十二月中旬  ,罗马人还以一周庆祝农神节(Saturnalia)  。在节日时 ,有牺牲祭祀  ,也有嬉戏玩乐  ,这种放纵也许表现了“黄金时代”普天的自由和平等 。

  英国人认为这种庆祝活动是异教徒的野蛮行为  ,所以他们用这个词指“放荡的暴徒”  。他们很少注意到这一罗马节日(12月17日开始, 24日结束)给后来的几个圣诞节仪式的启发 ,如在装饰大厅和赠送礼物两方面  。

  在罗马人的神殿里  ,农神的样子象一个老人  ,有时拿着一把象征丰收的镰刀  ,这个形象与现代的时间老人(Father Time)很相似 。这一点不是巧合 ,因为“克洛诺斯”(Cronus)与希腊语中的“时间”chronos在拼写和读音上很相似  。“克洛诺斯”(Cronus)假如开始并不代表时间  ,后来也获得了这一意义  。Cronus和chronos的读音双关也许可以解释为何Cronus吃后代 ,因为 ,正如谚语所说:“时间吞噬一切”  。

  巧记

  现代社会工作繁重 ,人身心受累  ,即使到了周六(Saturday)有时也心情郁闷(saturnine)  。此时如果还要记GRE单词  ,就更加需要定力了  。关于这个词汇的记忆 ,我教GRE阅读时的同事郭行(GRE词汇老师)曾在讲课时指出这个词汇可以联想记忆:sat(坐)+urn(瓮  ,想象成骨灰盒)+nine(九个)  ,想象坐在九个骨灰盒上  ,等于说一下死了九个亲人 ,肯定郁闷(saturnine) 。hermit(隐士)也可以联想记忆:her(她)+mit(大写为MIT  ,麻省理工学院)  ,想象她到麻省理工学院去了  ,成了隐士(hermit)  。现在的读音联想“何处觅她”也许更能帮助记忆  。GRE词汇的这些记忆方法一般只运用于一些比较偏僻的词汇  。不过  ,对于个人而言  ,只要能记住一个词  ,什么记忆法都行  ,即所谓“面对战争或爱情  ,一切手段皆可行”(All is fair in war and love)之意 。

  收获

  找反义词(GRE No.2-No.3练习题):

  SATURNINE:

  (A) genial (B) devout(C) distinguished (D) quick-witted(E) heavy-handed(A)“欢快的”为答案 。