透彻理解托福听力中的"修辞艺术"

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  邱政政上海新东方学校综合英语培训部主任  。英语听力、口语、电影教学专家  ,TOEFL听力、电影听说主讲 ,首创“M7齐步走英语听说教学法”  。

  孔子曰:“言之无文  ,行而不远 。”汉语中有修辞  ,英语中自然也有  。早在90年代初的TOEFL听力考试中 ,美语的修辞手法便得到了初步的运用,随着TOEFL听力不断向Daily(日常生活化)和Functional(语言交际功能化)发展  ,为考试而刻意雕琢的那些呆板、生硬的语法现象已荡然无存,各种各样修辞方法的广泛运用已成为听力语言地道性的重要表现  。

  不过 ,也正是由于修辞的出现 ,无形间加大了我们对其语言理解的难度 ,有时甚至“不知所云”  ,即使看到了听力文字部分  ,也是“一头雾水”,但如果我们真正领悟了修辞中字里行间的奥秘  ,不仅会帮助我们迅速解题  ,更会被TOEFL听力中的经典修辞艺术所服  。从这种角度考虑  ,修辞堪称TOEFL听力调色“话”板的点睛笔!

  为了透彻理解TOEFL听力修辞语言的话外音 ,我们有必要对近年来TOEFL听力中出现的各种美语修辞手法做一个分析和总结  ,以有利于考生究其根本  ,从而顺利、快捷的解题 。

  Hyperbole(夸张)

  试比较以下TOEFL听力短对话的两种回答方式:

  Have you asked your brother to do the dishes? 1)Yes, many times.(很多遍了  。)

  2)Yes, a thousand times.(无数次了  。)

  很明显  ,第一种回答方式不如第二种生动  ,因为a thousand times(无数次)使用了Hyperbole(夸张)的修辞手法  。Hyperbole一词源于希腊语的huperbole  ,意思是exceed(超过)  ,是一种故意夸大其词(overstatement)或言过其实的修辞手法;其特点是对表达对象进行有违常识或不合逻辑的夸张性描写  ,以达到强烈的修辞效果  。如:a river of tears (泪河)、a mountain of coal (煤山)、oceans of people (人海)...

  Hyperbole(夸张)在TOEFL听力中的运用也可谓炉火纯青 。

  比如:(划线部分为夸张之处) 1)You are my lifesaver.(你是我的“救命恩人”  。)

  2)You are 100% right.(你“”的正确  。)

  3)My back killed me.(我的腰痛的厉害  。)

  4)You make me feel guilty. (你让我感觉像是在犯罪 。) 5)I haven't seen you for ages. (好久不见了呀  !) 6)I could sleep for a whole year. (我太困了  。) 7)We're all tired to death.(我们快累死了  。)

  当然  ,除了TOEFL听力  ,Hyperbole(夸张)的修辞手法在英语语言文学中的经典范例不胜枚举:

  1)One father is more than a hundred schoolmasters. (George Herbert) (一个父亲的作用大于100个教师  。) 2)It's a crime to stay inside on such a beautiful day. (今天阳光明媚  ,躲在家中实在太遗憾了  。) 3)A drop of ink may make a million think.(George G Byron)(一滴墨水写成的文字可让千万人思索 。)

  

  Simile(明喻)

  试比较以下两种TOEFL听力表达方式:

  1)He spent a lot of money.(他花了大笔的钱  。)

  2)He spent a lot of money, like water.(他花钱如流水  。)

  很明显  ,第二种表达方式比第一种更加生动和形象  。因为like water(如流水)使用了Simile(明喻)的修辞手法  ,这样以来  ,无疑使语言更加精彩和完美 ,听力考试也不再单纯是一门考试  ,而变成了一种享受 。Simile(明喻)一词源于拉丁语similes,其意为like(象)  。他借助人们的想象力  ,使用一定的比喻词如:like, as等加以连接  ,从而清楚的表明两种事物之间的相似之处  ,使得表达更加新鲜有趣  。其典型形式是A is like B.

  Simile(明喻)的修辞手法在TOEFL听力中的运用可谓炉火纯青  。

  比如:(划线部分为明喻之处) 1.Like引导1) He sweats like a pig.(他像猪一样流汗 。) 2) They slept like babies.(他们像婴儿一样熟睡着  。) 3) Living without an aim is like sailing without a compass.(John Ruskin)(生活没有目标犹如航行没有指南针  。)

  4) Records fell like ripe apples on a windy day.(E.B. White)(被打破的记录犹如刮风天成熟的苹果——纷纷坠落  。)

  2.As引导1)She is as beautiful as a flower.(她像花一样的美丽  。)

  2)“I am as light as a feather, I am as happy as am angel, I am as merry as a school boy. I am as giddy as a drunken man...”(Charles Dickens)(我像羽毛一样轻  ,我像天使一样幸福  ,我像小学生一样快活  ,我像喝醉了酒的人一样飘飘然……)

  3)The first time I read an excellent book, it is to me as if I had gained a new friend. (我头一回读到一本好书  ,对我来说好象交了一位新朋友 。)

  注意:As引导的as...as结构在英语中得到了广泛应用  ,若能在口语交流或各种作文考试(如:TWE等)中用上一个  ,定会得到意想不到的效果  ,常用的as结构有:

  (as) firm as a rock坚如磐石(as) light as a feather轻如鸿毛(as) close as an oyster守口如瓶(as) mute as a fish噤若寒蝉(as) strong as a horse强壮如牛(as) cool as a cucumber泰然自若(as) sober as a judge十分清醒(as) sure as a gun千真万确